國際新生在美國大學感受到的三大差異

四位福布萊特獎學金計劃學者(Fulbright Scholars)的美國大學經驗

 

譯自US News and World Report by KATY HOPKINS

 

國際學生在抵達美國之前需要先做好心理準備,除了適應美國課堂文化, 還有可能有其他的驚喜. 到美國念大學或是研究所的學生就算有心理準備, 但是也許還是會面臨一些預料不到的文化差異,例如課堂內的禮節至校園的生活, 在美國的學習經驗與在其他國家就讀大不相同.

 

美國新聞與世界報導(U.S. News & World Report)上個月在福布萊特獎學金會議中與四名到美國各地就讀的國際研究新生碰面. 四名學生表示他們非常喜歡福布萊特計劃的經驗, 因為這個計劃只招收來自世界各地最優秀的學生. 這四位學生提供自己的心得, 給未來的國際學生(無論是否是福布萊特計劃的學生).

 

以下是他們建議國際學生應注意的三項事項.

 

  1. 課堂上的差異:               美國教育是把重心放在互動與實際操作上的學習. 這種學習方式或許與學生習慣的方式不同, 所以沒有事先準備的新生會感到震驚.

一名在加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)的印尼教育科系學生Diah Wihardini指出, “學生需要了解當學生的責任. 在美國, 學生要懂得如何獨立的學習, 而學生必須要很清楚課程對於學生的要求.” 課程並不一定比較難, 只是方式不同. 例如,在美國的學生可能會比印尼的學生少修一些課程, 但是課程的內容會更加的深入.

有一位來自丹麥,就讀於加州大學柏克萊分校的學生Anne Berg覺得在課堂上需要表現個人意見或下課後需要拜訪教授的辦公室是很奇怪. 這位學生說美國教授很容易聯絡, 學生可以隨時直接的與教授溝通. 但是, 因為有開放的溝通, 教授會要求更深入或實際的互相討論, 而不是單方面教書.” 要在有互動的課程中成功, 學生必須要競爭力, 要不然就會被淘汰. 這位學生認為, 到美國的學生必須要有競爭力..

 

  1. 城市的差異:    從繁華的紐約市到寬暢草原的坎薩斯, 美國是一個無法用單一地理名詞來形容的國家一位西班牙學生Anton Padin Deben, 如果學生沒有事前查核各學校的地點, 他們到達後可能會感到很驚訝. 有一些學生會從大城市到美國的郊區就讀, 即使要到很優秀的學校, 差異感還是非常的大

這位來自西班牙的學生在美國德州農工大學—College Station分校與科羅拉多州的Colorado School of Mines都念過工程科, 他提示這兩所學校在美國除了地點不同, 地理條件與氣候都不一樣. 他雖然很懷念德州農工大學, 但他還記得剛開始需要一段時適應這所偏僻的學校, 直到他認識了有自備車的朋友後才有機會到大學所在的鄉鎮以外的地方. 無論您到美國那裡念書, 他建議每位學生都必須要先詳細的調查. 預先調查可以幫學生先預估當地的生活消費. “例如, 一個月的房租或是在柏克萊的一頓晚餐比在郊區念書朋友的花費還要高.” Widardini告知.

 

  1. 文化上的差異:       生長在瓜地馬拉的Maria Jose Aldana研究過許多國外的文化, 包括(但不限於)美國讓她感到很訝異的是她在美國丹佛大學的同學並沒有相同的世界觀. 她覺得, “我有時候覺得我們對美國與國外更加的有研究, 也以為別人也會更加的了解瓜地馬拉可能我的期待比較高吧.” 美國當地學生所缺乏的知識或許是因為它們缺乏敏感度, 就算是無意, 但是美國人對於她的外表或文化所產生歧視或偏見, 還是讓她感到很受傷.  Aldana現在已經學會了比較開朗, 並對對她國家文化有興趣的人更加的友善. 她覺得最重要的就是要雙方溝通對話這樣不愉快的經驗並沒有發生在所有的福布萊特獎學金學生對於丹麥的Berg, 美國有一個很溫暖與開放的文化. 這或許是支持她給其他學生要前往美國就讀的理由之一, 她建議, “行動吧! 這是一個非常精采的經驗.”

 

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